Een nuchtere blik op mindfulness

Een nuchtere blik op mindfulness

Dat je niet hoeft te verzanden in zweverig, humorloos geneuzel als het over mediteren gaat, bewijst schrijver en neurowetenschapper Sam Harris.

Met zijn nuchtere blik op meditatie en mindfulness, kreeg hij het zelfs voor elkaar om een zaal met 4.000 atheïsten, inclusief bioloog Richard Dawkins, filosoof Daniel Dennett en Ayaan Hirsi Ali, aan het mediteren te krijgen.

Harris zei: ‘Het verleden is een geheugenspoor. En wat er in de toekomst gaat gebeuren is een gedachte. Maar wat we echt hebben is dit moment. En dit…’

Je kan je probleem laten vallen

Gevolg is dat we het hier en nu negeren. We zetten het weg als een opstapje naar iets dat later nog mooier, beter en groter zal zijn. Harris: ‘De verschrikking is dat we erin slagen. We maken nooit verbinding met het huidige moment en worden er nooit gelukkig, omdat we altijd hopen dat we in de toekomst gelukkig zullen worden.’

‘Maar de toekomst komt nooit. Zelfs als we denken dat we in het huidige moment leven, kijken we op subtiele manieren altijd over haar schouder. We anticiperen wat er gaat gebeuren. We zijn altijd een probleem aan het oplossen, maar het is mogelijk om je probleem te laten vallen. Ook al is het maar een moment.’

Volgens Harris hebben we vaak niet eens meer in de gaten dat we ons probleem vaak zelf creëren. We hoeven niet altijd te denken aan onze loopbaan, de financiële crisis of wat er allemaal kan gebeuren. Volgens Harris is het mogelijk het leven ‘naakter te beleven’ door het ‘huidige moment zo aandachtig te observeren, dat je er niets mee doet’.

‘Er zijn hier technieken voor. Ik wil een klein experiment met jullie doen. Sluit alsjeblieft je ogen.’ Waarop de 4.000 toehoorders hun ogen sloten en Harris ze in een mindfulness meditatie leidde.

Je kunt de hele speech van Harris (tijdens de atheïsten conferentie in Melbourne) hieronder zien.

Sam Harris